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<Nature:β-淀粉样蛋白驱动衰老相关疾病>

2013-09-12

 

Nature:β-淀粉样蛋白驱动衰老相关疾病

日前,来自德国蒂宾根大学与美国埃默里大学的研究人员提出了一个新理论,可统一科学家们对一些神经退行性疾病的思考。此外,他们还提出了能对抗疾病的治疗策略和建议。

他们阐述了一个新兴的概念,即许多大脑疾病与衰老有关,例如阿尔茨海默症和帕金森症。这些疾病均是由特殊蛋白质错误折叠并聚合成有害种子造成的。这些种子的行为特别像一种致病原——朊蛋白,这种蛋白可以引起疯牛病、鹿的慢性消耗性疾病、羊痒病和人类的克雅二氏症。

朊蛋白是具有传染性的,而与之不同的是,在正常条件下,阿尔茨海默症、帕金森症和其他神经退行性疾病不能在人之间传播。然而一旦这些疾病在大脑中发生,这些错误折叠的蛋白质就能很明显的通过神经系统扩散,并干扰神经系统的正常功能。

研究人员**证实,参与阿尔茨海默病的一种蛋白质,即我们熟知的 β-淀粉样蛋白,能够形成类似朊蛋白的种子来刺激其它 β-淀粉样蛋白在老年斑和大脑血管中的聚集。从那之后,越来越多的实验室发现与其它神经退行性疾病有关的蛋白质,它们也具有类似朊蛋白的关键特征。

然而,年龄相关的神经退行性疾病仍然没有有效的治疗方法。研究人员提出的这个关于致病性蛋白种子的概念不仅能够将这些看似不相关的疾病联系起来进行研究,而且还可以指导我们在疾病早期阶段就遏制住这种朊蛋白类似的蛋白种子,*终推迟甚至抑制着这种疾病的发展。

原文检索:

Mathias Jucker& Lary C. Walker. Self-propagation of pathogenic protein aggregates in neurodegenerative diseases. Nature, 04 September 2013; doi:10.1038/nature12481


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